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Menopausia prematura o precoz

Se calcula que una de cada 20 mujeres es afectada por la menopausia prematura. Esto significa que tienen mayores riesgos sufrir de ataques cardíacos, accidentes cerebrovasculares y osteoporosis. Esta cifra se traduce en que 6% de las mujeres atraviesan la menopausia prematura antes de los 40 años, dejando de ser fértiles en una edad temprana.

Si bien la menopausia es una parte natural del envejecimiento, para algunas mujeres llega demasiado pronto. Muchas veces la menopausia precoz es producida por tratamientos para el cáncer o cirugías de extirpación de útero u ovarios.

Otro dato preocupante es que las mujeres de clases sociales bajas son tres veces más propensas a experimentar la menopausia precoz que las mujeres de clases sociales más altas.

Se considera que la menopausia ocurre cuando una mujer deja de ovular, disminuyendo su producción de estrógenos y cesando su período menstrual.

Generalmente la mayoría de las mujeres alcanzan la menopausia entre los 45 y 55 años, siendo la edad promedio de 51 años. La falta de estrógenos repercute negativamente en la salud de estas mujeres, ya que por ejemplo pierden su protección natural contra las enfermedades del corazón y la osteoporosis.

También es importante destacar que aquellas personas que tienen el hábito de fumar son más propensas a sufrir una menopausia precoz.

Pero existen casos en que los ovarios dejan de producir óvulos de forma espontánea y la causa subyacente no se puede determinar.

Para la mayoría de las mujeres la perdida de fertilidad puede ser devastadora, tanto física como psicológicamente, sobre todo si esto acontece antes de tener hijos.

No se puede explicar por qué la menopausia prematura es más frecuente en las mujeres más pobres, teniendo en cuenta que factores como el tabaquismo, la obesidad y la falta de ejercicio han sido tomados en cuenta y aún así la clase social se mantuvo como un factor de riesgo independiente.

Según investigaciones hechas en los EEUU aquellas mujeres que experimentaron la menopausia antes de los 46 años tenían más del doble de riesgo de sufrir ataques cardíacos, accidentes cerebrovasculares o problemas cardiovasculares que aquellas mujeres que no han pasado por ella a esa edad.

La terapia de reemplazo hormonal (TRH) puede ser recomendada para contrarrestar los riesgos que puede tener para la salud la aparición temprana de osteoporosis y enfermedades cardiovasculares.

Síntomas de la menopausia prematura

En aquellas mujeres que sufren de menopausia precoz generalmente el primer síntoma suele ser la irregularidad en la menstruación. En este caso los síntomas de la menopausia pueden comenzar mientras las mujeres aún están teniendo períodos menstruales, y tienden a ser más fuertes a medida que los períodos menstruales se producen con menos frecuencia.

Los síntomas de la menopausia prematura son iguales a los síntomas de la menopausia a cualquier edad y pueden incluir:

  • Dolores de cabeza.
  • Disminución de la libido.
  • Cambios en el ciclo menstrual (incluyendo cambios en los patrones de sangrado).
  • Irritabilidad alternada con períodos de depresión.
  • Cambios de humor.
  • Problemas urinarios, como incontinencia o mayor frecuencia de la micción.
  • Sequedad vaginal.
  • Dificultad para dormir (insomnio).
  • Baja autoestima.
  • Cambios en el peso.
  • Dolor al mantener relaciones sexuales.
  • Inflamación de la vagina y el útero.
  • Sequedad de la piel, los ojos o la boca.

Cuando las mujeres sufren de menopausia prematura por la extirpación quirúrgica de ambos ovarios, es común que los sofocos y la sudoración se inicien en un plazo de dos a tres días después de la operación y si no son tratados tenderán a tornarse más fuertes. En cuanto a los síntomas menopáusicos después de la radioterapia o la quimioterapia pueden variar en su inicio según el tipo y la dosis de terapia, pero a menudo suelen ser graves.

Para algunas mujeres la primera señal de menopausia prematura suele ser la dificultad o incapacidad para quedar embarazadas.

Tomar la decisión de buscar o no un tratamiento depende de la cantidad de síntomas, de su intensidad y de cómo interfieren con la vida diaria.

Causas de la menopausia prematura

Existen dos causas que son las más comunes con relación a la aparición de la menopausia precoz y son: el fallo ovárico prematuro (cuando el ovario comienza a funcionar de manera insuficiente) y la histerectomía (que es la extirpación de los órganos genitales femeninos internos, es decir los ovarios, las trompas de Falopio y el útero). Se calcula que el fallo ovárico prematuro afecta a una de cada 250 mujeres de 35 años.

También la menopausia precoz puede deberse exclusivamente a razones médicas, como la terapia para combatir el cáncer. Por ejemplo, una mujer con cáncer de ovarios puede requerir cirugía para extirpar los ovarios la cual puede ser total o parcial (histerectomía).

La menopausia precoz también puede deberse al tratamiento con radioterapia o quimioterapia. Se calcula que una de cada dos mujeres tratadas por leucemia va a experimentar menopausia prematura.

En aquellos casos de menopausia prematura causada por los tratamientos como la quimioterapia citotóxica, los ovarios a veces pueden volver a trabajar después de un período de tiempo. Pero cabe aclarar que esto depende de muchos factores tales como la edad de la mujer, los tipos de medicamentos utilizados y la dosis suministrada.

También puede anticiparse la llegada de la menopausia por el consumo de ciertos tipos de medicamentos, con grandes dosis de hormonas.

Existen otras causas para la menopausia precoz, tales como:

  • Enfermedades autoinmunes. Se calcula que entre el 10 y el 30% de las mujeres afectadas por esta condición tienen enfermedades autoinmunes tales como el hipotiroidismo, enfermedad de Crohn, el lupus eritematoso sistémico o la artritis reumatoidea.
  • Condiciones genéticas. Como el fallo ovárico familiar (FOF) y la galactosemia. Se estima que entre el 5 y el 30% de las mujeres afectadas por la menopausia precoz tienen un familiar afectado por estas condiciones, esto sugiere una relación genética. También las condiciones caracterizadas por problemas de enzimas, tales como la hiperplasia suprarrenal congénita, pueden provocar una menopausia prematura. Existen otras condiciones genéticas, como síndrome de Turner, que pueden causar menopausia temprana.
  • Infecciones virales. Si bien no existe evidencia concluyente se cree que algunas enfermedades virales tales como las paperas o el citomegalovirus, pueden desencadenar menopausia temprana en algunas mujeres.
  • Causas desconocidas. En la mayoría de los casos la causa de la menopausia prematura no puede ser hallada. A esto se lo conoce como falla ovárica idiopática.

Diagnóstico de la menopausia prematura

Para diagnosticar la menopausia prematura, tu médico probablemente te realizará un examen físico y una extracción de sangre para descartar otras condiciones. Se pueden realizar una serie de estudios  y se deben tener en cuenta los siguientes aspectos:

  • Historia clínica, incluyendo los antecedentes familiares.
  • Se deben realizar estudios para descartar otras causas de la amenorrea (ausencia de menstruación) tales como la pérdida extrema de peso, el embarazo, alteraciones de otras hormonas y algunas enfermedades del sistema reproductor.
  • También se deben efectuar estudios para determinar si existen enfermedades autoinmunes asociadas con la menopausia prematura.
  • Debe ser descartada la presencia de problemas genéticos.
  • Se tienen que realizar análisis de sangre en las distintas etapas del ciclo menstrual para verificar los niveles hormonales.

Se puede requerir una prueba para medir los niveles de estradiol. Los niveles bajos de estradiol, que son una forma de estrógeno, pueden indicar que tus ovarios han empezado a fallar. Cuando los niveles de estradiol se encuentran por debajo de 36, puede ser una señal de que se está travesando la menopausia.

Sin embargo, la prueba más importante es una prueba de sangre que mide la hormona folículo estimulante (FSH), la cual hace que los ovarios produzcan estrógeno. Cuando los niveles de FSH se encuentran por encima de 30 o 40 mUI / ml, generalmente es indicio de que estás en la menopausia.

Problemas de salud relacionados con la menopausia prematura

Como ya se dijo aquellas mujeres que padecen menopausia tienen mayor riesgo de sufrir ciertas enfermedades como por ejemplo la osteoporosis.

Otros riesgos asociados a la perdida de estrógeno son mayores probabilidades de sufrir cáncer de colon y cáncer de ovario, enfermedad periodontal (que afecta a las encías y a la estructura de soporte de los dientes) y la formación de cataratas.

Tratamiento de la menopausia prematura

Es importante destacar que no existen tratamientos que puedan hacer que los ovarios vuelvan a funcionar. Sin embrago, existen casos extraordinarios en los que los ovarios comienzan a trabajar de nuevo por razones desconocidas. Según estudios una de cada diez mujeres que son diagnósticadas con menopausia prematura puede, por razones que no están claras, quedar embarazada.

Las mujeres con menopausia precoz tienen un largo período de vida post-menopáusica, y por ende tienen un mayor riesgo de sufrir problemas de salud como la osteoporosis o las enfermedades de corazón. Para estas mujeres se puede recomendar la terapia de reemplazo hormonal (TRH) para el tratamiento de síntomas de la menopausia y para reducir el riesgo de aparición temprana de osteoporosis y enfermedades del corazón.

Si bien la mayoría de las mujeres son capaces de realizar la terapia de reemplazo hormonal (TRH), en algunos casos pueden ser recomendados otros tratamientos para los síntomas moderados o graves, si es que existen razones, tales como el cáncer de mama o de útero, donde no es posible realizar la terapia hormonal.

Tampoco es aconsejable cuando existen antecedentes de trombosis (coágulos de sangre en las venas o los pulmones), de enfermedades hepáticas graves o sangrado vaginal no diagnosticado, de enfermedades del corazón o un derrame cerebral.

Los efectos secundarios más comunes de la terapia de estrógeno son los dolores de senos y las nauseas. Generalmente estos síntomas suelen mejorar con el tiempo o mediante la alteración de la dosis o el método de tratamiento.

La progesterona puede causar algunos efectos secundarios como depresión, hinchazón y cambios de humor, los cuales son síntomas similares a los del síndrome premenstrual.

La menopausia prematura puede ser especialmente devastadora emocionalmente para aquellas mujeres que la sufren, por los siguientes motivos:

  • El dolor ante la perspectiva de no poder tener hijos.
  • El miedo a envejecer antes de tiempo.
  • El temor a que la pareja no la encuentre sexualmente atractiva.
  • Problemas de autoestima.

El asesoramiento psicológico y los grupos de autoayuda pueden ayudar positivamente a las mujeres que padecen esta condición.

Al ser la menopausia precoz un hecho poco habitual es necesario acudir al ginecólogo, para que este determine las causas y el tratamiento apropiado a seguir para disminuir los síntomas.

Importante: Es especialmente importante concurrir al médico si tú o un miembro de tu familia tiene una enfermedad autoinmune como el hipotiroidismo, la enfermedad de Graves, o lupus. O bien si has sido sometida a quimioterapia o radiación, has intentado sin éxito quedar embarazada durante más de un año o tu madre o hermana ha experimentado menopausia prematura.

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